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​澎思科技CTO王炜:软硬一体,纵深发展,AI安防需要没有短板的公司

[ 导读 ] “安防行业的特点决定了需要没有短板的公司。算法、软硬件产品,包括服务,还有渠道等,每一项都不能有明显的短版,不然很难做。”

图片来自“网”

自从技术开始大规模推动安防产业进化和革新以来,AI安防领域的市场规模一直在高速增长,市场参与者也在不断涌现。与传统安防相比,AI安防的产业链上下游角色界限不再泾渭分明,AI公司、云服务厂商等都可通过集成渠道提供产品和服务,竞争激烈程度不同以往。AI安防虽然前景广阔,但有大量玩家入驻,赛道拥挤,要想分得一杯羹,并非易事。

澎思科技算是一个“特例”。成立不到一年完成三轮融资,是这家初创公司最引人注意的地方。专注于AI安防的澎思科技于去年9月成立,同年11月6日便宣布完成千万级天使轮融资,由洪泰基金领投。仅两个月后,2019年1月8日,澎思科技又宣布完成数千万元Pre-A轮融资,由IDG资本领投,高捷资本、上古资本、洪泰基金跟投。紧接着,2019年4月11日,公司再一次宣布完成A轮1.5亿元融资,该轮融资由360、富士康等产业资本联合投资。

从研发到产品,再到场景落地,安防行业不允许有短板的公司

澎思科技“专注于计算机技术和物联网技术”,定位是一家“提供行业综合应用解决方案的人工智能公司”。在AI安防赛道上,作为初创公司的澎思科技,走的是“软硬兼施”的道路,并已完成从端到端、软硬件到算法的全系列自研产品体系搭建。澎思科技CTO王炜告诉:“安防行业的特点决定了需要没有短板的公司。算法、软硬件产品,包括服务,还有渠道等,每一项都不能有明显的短版,不然很难做。”

在研发方面,以澎思北京研究院和新加坡研究院为核心,澎思科技的研发团队拥有全自研、全栈的计算机视觉、大数据和云计算等核心技术,技术面横跨监控与安全、智慧城市、自动驾驶、智能机器人以及AI工厂自动化解决方案等多个应用领域。此外,更有计算机视觉与深度学习领域顶级科学家、前松下新加坡研究院副院长申省梅加盟助阵,担任澎思科技首席科学家、新加坡研究院院长,负责团队建设、管理与人工智能前沿技术的探索。

在技术层面上,澎思科技一方面不断突破人脸识别技术在安防领域落地遇到的问题,如人脸模糊、背光、多种族等非约束场景下人脸识别性能下降等;另一方面利用图像增强技术,提升公司监控摄像头等硬件产品的表现,建立产品优势。目前,负责智能传感的拍摄端、用于AI图像增强的SoC和具备AI图像识别能力的场景-事件-大数据的分析终端构成了澎思科技产品/系统的三大部分。

在算法实力上,仅在去年一年,申省梅团队便囊括了2018 年行人再识别 VIPeR,CUHK-03,DukeMTMC-reID,Market1501数据集世界第一、2018 年 CVPR 智慧城市挑战赛,“ 无监督交通异常检测 ” 任务冠军、2018 年 NIPS AI-DO(AI Driverless Car Olympic)大赛冠军、018 年 IROS(国际机器人大会)移动操作机器人比赛冠军等诸多奖项。

在场景落地上,澎思科技目前将重点放在了公安领域。针对公安系统的实战应用需求,澎思科技推出了基于人脸识别核心技术,集多种智能信息采集硬件终端产品和动静态人脸识别应用于一身的公安智能人像大数据解决方案。该方案利用先进的视频监控、智能分析和大数据分析技术,进行人像的识别和比对、大数据的研判分析以及多维大数据的碰撞关联,可广泛应用于公安各领域的人脸比对综合业务系统的建设。

在公共安全领域之外,澎思科技也在不断探索智慧园区、智慧社区、智能交通、智能制造等To B商业市场。王炜告诉,澎思科技与富士康在智慧园区和智能制造方面已达成战略合作。澎思科技基于人脸识别、行人再识别、行为识别、图像聚类、大数据等核心技术推出的智能制造解决方案,帮助富士康提高员工工作效率,管理规范生产过程,降低企业管理成本,提升企业安保等级。自系统建成以来,有效预警生产过程中违规事件160余起,提醒管理人员及时介入,有效避免了安全事件的发生,做到安全生产零事故。成功预警重点关注人员30余次,为企业的安保管理提供了坚实保障。

以行业为先、客户为重,打造全方位服务能力

在澎思科技成立之际,安防领域经过多年发展已哺育出超过6000亿元的安防监控市场和海康威视、大华这样的巨头企业,依图、商汤、旷视等独角兽也涉足其中。王炜表示:“我们与他们的区别在于,我们做的更重,从前端各种各样的硬件到算法,再到业务系统,全套的解决方案都是由我们自己提供的,除了算法之外,硬件、系统、服务这些我们都在做。

“另外一点,”王炜补充道:“在行业垂直这块,我们可能做得更深,公安是澎思目前的重点,我们会跟公安现有的系统更好地整合在一起,对公安而言能更有效地提升工作效率,我们做的是一个解决方案。”如今,安防领域的客户需求已发生巨大转变,应用深度越来越成为关注重点。技术与企业的匹配性、客户应用需求的多样性都决定了安防厂商需要从卖产品更多向提供平台、解决方案进行蜕变,市场将越来越需要这样的厂商。

值得一提的是,与很多公司不同,作为初创公司的澎思科技,从一开始便选择了“软硬一体化”道路。王炜告诉,除了形成商业闭环,更好地把控客户体验外,澎思科技还有以下几点考量:

第一,保证数据的安全性。王炜表示,这主要是考虑到以后5G技术的使用。5G虽然在数据传输方面有天然优势,但也存在一些危险因素。没有自己的前端设备就无法把控数据,无法保证数据传输的安全性。王炜说:“如果硬件是我们自己研究的,就可以通过加密芯片、加密算法这样的方式来保证5G或者互联网传输过程中数据的安全性。”

第二,满足不同客户的需求。并非所有客户都需要整体的解决方案,也有部分客户可能只需要算法或是某个硬件产品。澎思科技全系列的自研产品体系不仅有助于把握住主流客户,也能很好地将上游至下游的零散客户收入囊中,市场覆盖面进一步扩大。

第三,控制成本。王炜解释道:“每一个电器元器件的采购我们都知道价格,这样可以把硬件前端价格压到最低的价格,一些企业可能请别人代工,但代工的成本企业是无法知道的,很多时候设备就是一口价。”

澎思科技全方位服务客户的理念还体现在平台系统设计的包容性上。相比于一些不愿做多算法融合平台的头部公司,澎思科技的系统平台更加开放,从设计一开始就包容多家算道路法,支持多算法融合。“为了实现客户的一个想法,我们可以把张三、李四的算法都对接进来,客户也因此有更高的接纳度。”

“专注”与“灵活”,是初创公司的优势所在

拥有多领域核心技术的澎思科技在一开始并未急着跨界部署,而是专注于公安行业。王炜告诉:“这是我们的立足之本,我们坚持先做好公安客户。澎思始终是想做得纵深一些,为客户的业务系统提供深度的、全方位的服务。把一个行业打穿、打透后,再辐射到另一个行业。”

另一方面,在公安领域的深耕也将为澎思科技拓展其他行业做铺垫。王炜表示:“从公安辐射到商务和民用会成为我们的优势所在,因为公安的要求是最高的,如果能服务好公安客户,并有诸多落地项目,那么做社区、园区、制造、交通应该都没有问题,尤其是安全方面的技术经验。”

澎思科技从一开始就十分明确:自己做的不是“AI+行业”,而是“行业+AI”。对此,王炜坦言:“传统安防企业和AI公司不愿意干的活或者做不了的活,我们能够胜任,不挑食不走捷径,相信‘笨’的力量,公司才能够活下来。”其实,这不仅是澎思科技的生存之道,也是后来者得以居上的重要原因。从行业出发,把技术为作为赋能手段,以行业需求为导向,将解决行业痛点、难点作为最终目的。以终为始,方能更容易找准自己的定位,不被技术热潮所左右。这也是很多初创公司难以把握的地方。

或许正是这样的“姗姗来迟”造就了澎思科技这类初创公司独有的优势:市场盘面基本落成可能反而更有利于将行业和市场看得更清、更透,行业的痛点和薄弱之处便是自己的机遇。更重要的一点是,很多传统大型企业“船大难掉头”,在应对快速创新的时代需求时并不具备优势。王炜告诉:“正因为你是初创公司,所以你就能跑得更快、更灵活,当然,这也要看团队的构成。”对澎思科技而言,“初创”更多只是对公司“年龄”的描述。澎思科技的软硬件研发团队相对来讲都比较有经验,在公司初期就能够快速入手,并在产品/系统前期设计时将很多问题和困难解决掉。也正因为如此,才能灵活地应对行业变化、解决行业痛点。

关于即将到来的5G,王炜表达了自己的看法:“对安防而言,5G时代下的摄像头密集度可能会更大。2017年中国有1.76亿个摄像头,到2020年可能要突破6亿。更多的摄像头可能意味着更安全。此外,算法会渐渐地前端向后端、云端转移,以前需要在前端解决的问题可以在云端统一解决。这样前端的摄像头功能可以在云端通过软件、算法来定义,摄像头只负责视频传输,云端负责算法、负责人、车、物的分析监控。”对于这一新机遇,澎思科技已有了自己的应对之策,希望将5G+AI的力量深入安防领域,为安防行业更好地提升应用效率和价值。

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